Kręgosłup to główna oś, której zadaniem jest podtrzymywanie ciała człowieka w pozycji pionowej. Składa się on z 32-4 kręgów, które pogrupowane są w poszczególne odcinki. Kręgi są połączone ze sobą w taki sposób, aby zapewnić ochronę znajdującego się wewnątrz nich rdzenia kręgowego. Dużą rolę w zachowaniu odpowiedniej roli kręgosłupa pełnią mięśnie grzbietowe, które współpracują z mięśniami brzucha. Warto o nie dbać już od najmłodszych lat, ponieważ zaniedbany kręgosłup szybko może stać się przyczyną dolegliwości bólowych. Do najczęstszych schorzeń kręgosłupa zalicza się:

  • skrzywienia kręgosłupa – warto pamiętać, że kręgosłup człowieka nigdy nie jest idealnie prosty. U niemowląt ma on kształt łuku, a u osób dorosłych wygina się do tyłu na wysokości klatki piersiowej i kości krzyżowej, a do przodu w odcinku szyjnym i lędźwiowym. Jednak każde z tych wygięć może przybrać postać pogłębioną, która wymaga odpowiedniego leczenia,
  • lordoza – to naturalne wygięcie kręgosłupa na odcinku szyjnym i lędźwiowym w stronę brzuszną, które może przybrać stan patologiczny,
  • kifoza – naturalne wygięcie kręgosłupa do tyłu na odcinku krzyżowym i piersiowym, mogące przejść w stan patologiczny,
  • skolioza – schorzenie to powstaje w wyniku niewłaściwej postawy, nadmiernych obciążeń oraz różnych schorzeń i urazów. Skrzywienia te mogą powstać w każdym wieku i zwykle ujawniają się w okresie intensywnego wzrostu,
  • dyskopatia – jedna z najczęstszych przyczyn dolegliwości bólowych kręgosłupa. Zwyrodnienie dotyczy łączących kręgi krążków międzykręgowych,
  • zesztywniające zapalenia stawów kręgosłupa – to przewlekły stan zapalny obejmując zarówno stawy krzyżowo-biodrowe, jak i pierścienie, więzadła i drobne stawy międzykręgowe. Jest to schorzenie uciążliwe i bardzo poważne, które zalicza się do grupy chorób reumatycznych. Choroba ma charakter rzutowo-remisyjny i zazwyczaj dotyka osoby między 15 a 18 rokiem życia,
  • kręgozmyk – bardzo częste schorzenie, które zwykle towarzyszy dyskopatii. Daje ona podobne dolegliwości, które wynikają z przesunięcia się kręgów względem siebie. Powstaje ono w wyniku urazów, predyspozycji genetycznych oraz długotrwałego utrzymywania nieprawidłowej postawy. Może również wystąpić w efekcie wykonywania gwałtownych ruchów.

            Ból pleców bywa bardzo dokuczliwy, ale zawsze trzeba pamiętać o tym, aby nie próbować leczyć się na własną rękę, a zwłaszcza nadużywać leków przeciwbólowych. Nie wolno również przerywać zaleconego leczenia, nawet jeśli ból ustąpił. Niemniej ważna jest rehabilitacja ruchowa –należy regularnie wykonywać ćwiczenia fizyczne zalecone przez lekarza.